Entrepreneur. Educator. Influencer.

Friday, 25 January 2019

13 conseils à ceux qui souhaitent devenir entrepreneurs


En tant qu’entrepreneur, je me suis confrontée à beaucoup de défis pendant les différentes étapes de vie de chacune de mes 4 différentes entreprises. C’était le cas en Roumanie où j’ai fondé ma première entreprise avec un investisseur chinois, mais c’était également le cas en Angleterre et au Luxembourg où j’ai eu mes autres entreprises.
Les défis font partie de la vie de chaque entrepreneur. Pour vous aider à rester calme et serein face aux défis auxquels vous allez vous confronter, je voudrais partager avec vous 13 suggestions à l’attention de ceux qui aspirent à devenir un jour entrepreneurs.  

1. Prenez conscience de l’importante charge administrative dont vous avez la responsabilité.
Lorsque vous commencez votre activité, vous serez alternativement concierge, comptable, responsable marketing, webmaster, directeur, commercial etc. Vous pouvez engager des professionnels (si vous avez un bon capital de départ), mais ils dépendront toujours de vos instructions : vous êtes le seul à savoir comment mener votre barque.

2. Ne dépensez pas trop de temps ni d’argent en matériel promotionnel car votre activité (produits ou services) évoluera et il vous faudra alors les adapter aux besoins de vos clients.
Personnellement, j’ai commencé au Luxembourg en proposant des services d’interprétariat et maintenant, 15 ans plus tard, l’interprétariat ne représente plus qu’une petite partie de mon activité.

3. Laissez à votre activité 2 à 3 ans pour atteindre l’équilibre et éventuellement devenir rentable. Bien que vous ayez soigneusement planifié votre évolution vers l’entrepreneuriat, il vous faudra du temps pour que votre activité fonctionne, trouve sa place sur le marché et développe sa notoriété.
Je rencontre bon nombre de personnes avec d’excellentes idées qui ont abandonné après un an car ils pensaient que l’affaire fonctionnerait après moins de 12 mois.
Le Luxembourg a une mentalité assez conservative. Les entreprises ne changeront pas de fournisseurs du jour au lendemain malgré la qualité de vos services (ok, cela se produit parfois surtout si vous bradez le prix, mais cela n’est surtout pas une bonne stratégie à long terme !). Les gens ont besoin de temps pour considérer votre offre et les contrats sont généralement signés en avance (certaines entreprises testent leurs fournisseurs pendant 3 ans). Cela prend donc du temps. Soyez prêts au pire mais restez positif/ve et optimiste !

4. Concentrez-vous sur une seule chose à la fois !
Si vous êtes un entrepreneur créatif, vous avez, sans doute, plus d’une idée derrière la tête. Ce qui m’a paru le plus difficile, au début, c’était de réussir à me concentrer sur une seule chose. J’avais reçu tellement de propositions d’opportunités d’affaires de la part d’amis ou d’inconnus… Au début, je prenais le temps de rencontrer tout le monde et d’écouter leurs idées qui, pour certaines, étaient très bonnes et représentaient de véritables opportunités d’affaires. Cependant, on ne peut pas tout faire. Si vous essayez de développer votre activité parce que ça a l’air “pas mal” de devenir un entrepreneur en série, vous risquez fort de faire faillite assez rapidement.
Apprenez donc à dire non aux idées qui ne correspondent pas à votre plan original et concentrez-vous sur vos propres idées pendant suffisamment longtemps.

5. Faites une étude de marché !
Lorsque vous commencez votre activité, c’est généralement (aussi) parce que vous avez fait une étude de marché et découvert que votre idée est excellente et les services ou produits que vous allez proposer sur le marché pourraient créer une véritable valeur ajoutée.
Ce qui arrive souvent, c’est que nous prenons nos amis et membres de la famille comme sources d’informations. Même s’ils trouvent nos idées fabuleuses, ils ne seront pas (automatiquement) nos clients. Ainsi, au lieu de fonder vos décisions sur le retour de vos amis et famille, identifiez consciencieusement votre cible et demandez-leur comment ils trouvent votre idée et combien ils seraient prêts à dépenser pour l’acquérir etc.
Je me rappelle, par exemple, que lorsque je faisais mon MBA à la Sacred Heart University au Jack Welsh College of Business, un des anciens élèves, Roger Assaker, est venu plusieurs fois nous présenter son concept et nous avons débattu, en effet, la plupart des éléments marketing qu’il a par après englobé dans sa stratégie. Il nous a demandé, entre autres, quel nom il devrait choisir pour son entreprise. C’est ainsi qu’on est arrivé au nom e-Xstream engineering car l’entreprise allait proposer des services d’ingénierie et de programmation. Elle rencontre de nos jours un grand succès au niveau international et est dédiée à 100% à la modélisation multi-échelle des matériaux et structures composites complexes et polyphasés.

6. Prenez garde au travail gratuit et aux faveurs aux amis, connaissances et personnes que vous venez de rencontrer.
Vos amis et collègues soutiennent (généralement) votre activité. Ils apprécient tant votre expertise que certains seront amenés à faire appel à vos services qu’il ne vous viendrait même pas à l’esprit de leur facturer (c’était mon cas tout du moins). Cependant, au début, vous vous rendrez compte que les faveurs accordées aux amis vous prennent du temps que vous n’utilisez pas pour vos propres clients ou clients potentiels.   
Personnellement, j’aime donner des conseils aux (nouveaux) entrepreneurs et startups sur la viabilité de leur idée, comment monter leur entreprise, comment identifier la cible appropriée et comment positionner leur activité face à la concurrence etc. J’ai fait ce travail tant de fois gratuitement ! Ne faites pas la même erreur et concentrez-vous plutôt sur les clients fiables !
Je me souviens d’une fois où deux personnes voulaient monter une crèche à Differdange mais n’avaient aucune connaissance de ce secteur d’activité. Ils voulaient que je les forme à toutes les obligations et étapes légales pour monter leur affaire. Cela représentait un volume de travail assez important en un court lapse de temps. Ils étaient très enthousiastes et semblaient très motivés pour travailler sur le projet. Après notre première entrevue, je leur ai demandé un paiement d’avance pour m’assurer de ne pas travailler gratuitement ou de ne pas devoir leur courir après pour le règlement de mes services de conseil. Durant les semaines suivantes, ils m’ont sollicitée pour d’autres entrevues, mais puisqu’ils n’avaient pas payé la première facture, j’ai décidé de suspendre le projet. Il n’est pas nécessaire de dire qu’ils ne m’ont jamais payé ni même monté leur affaire. 

7. Montez votre affaire le plus tôt possible.
Ceci ne veut pas dire que si vous êtes plus âgé vous ne devriez pas. C’est juste que lorsque vous êtes jeune, vous êtes plus flexible et n’avez pas grand-chose à perdre. Si la première idée d’affaire ne fonctionne pas, il y a beaucoup d’autres opportunités et vous pourrez faire autre chose à la place.


8. L’Entrepreneuriat n’est pas un emploi à temps partiel ou quelque chose que vous pouvez faire le soir et les week-ends. Ainsi, mon conseil est que, si vous êtes passionné par votre concept, vous ne devriez pas travailler la journée et essayer de monter votre affaire après le travail ou le week-end.
Si vous prenez un autre emploi la journée, cela signifie que vous allez dédier la plupart de votre temps à une activité qui n’est pas la vôtre. Si vous n’investissez que 20% de votre temps (en particulier après 8 heures ou plus de travail sur un poste différent), vous ne pouvez pas espérer 100% des résultats mais seulement 3%.

9. 20% de vos clients rapportent 80% de vos recettes. Ce n’est pas moi qui l’ai inventé, mais c’est vrai.
Vous aurez toujours de nombreux clients qui aiment vos produits et services et qui reviendront (régulièrement) vers vous. Vous avez ensuite certains clients qui sollicitent beaucoup de votre temps pour une vente de produits de faible valeur. Lorsqu’ils se décident finalement à acheter, vous avez déjà perdu toute votre marge.
Par exemple, pour le dixième anniversaire de Languages.lu en 2014, en offrant un rabais pour le nombre total de stages pris dans notre école, nous avons découvert qu’un enfant avait assisté à nos stages 20 fois entre 2009 et 2014. C’est ce que j’appelle un client fidèle !

10. Faites très attention à vos prix. Ils sont directement liés à votre positionnement et à la qualité des services que vous souhaitez proposer et délivrer.
J’ai rencontré de nombreux nouveaux entrepreneurs qui m’ont dit avoir mis en place des prix beaucoup plus bas que ceux du marché pour acquérir leurs premiers clients et qu’ils les ajusteraient plus tard, le moment venu.
Cela peut être une bonne stratégie si vous vendez seul. Mais lorsque l’on parle de la stratégie d’une entreprise, votre positionnement prix en dit long sur la qualité de votre service. En ce qui concerne les rabais, les gens ont tendance à négocier de plus en plus.
Ce que je vous recommande, c’est d’offrir différents prix ou des lots présentant différentes valeurs ajoutées.

11. Soyez prêts à affronter les clients mauvais payeurs !
Comme vous le savez déjà probablement, lorsque vous êtes dans les affaires au Luxembourg, il est très courant d’être payé à 30 jours. Personnellement, j’ai eu des clients qui payaient parfois 6 à 9 mois plus tard. Plus l’entreprise est grande, plus vous risquez d’être payé tard.
Bien que cette pratique soit courante, vous risquez fortement de ne pas être payé par vos clients. Pour éviter cela, vous devez leur demander un paiement en avance dès le début, de 30-50% voire l’intégralité du montant total, selon votre secteur et votre niveau de prix.
Je n’oublierai jamais comment, en 2004, j’ai risqué de faire faillite. Je l’ai finalement évitée grâce au paiement du client. Il y avait une entreprise nommée Administration Immobilière du Luxembourg, active dans l’administration d’immeubles au Luxembourg et qui comptait une quarantaine d’employés. Ils avaient signé un contrat avec Languages.lu pour des cours d’anglais, d’allemand et de luxembourgeois pour leurs employés et 3 de nos professeurs dispensaient presque tous les jours des cours dans leurs locaux. Après le premier mois, nous avons facturé le client selon les feuilles de présence. 40 jours sont passés et nous avons commencé à envoyer des rappels. Après 50 jours, j’ai appelé mais ne suis pas parvenue à parler au directeur. J’ai demandé aux professeurs qui le voyaient parfois d’insister pour qu’il nous règles les factures, ce à quoi il répondait : « Bien-sûr que nous allons payer, nous connaissons parfaitement l’importance de la trésorerie, surtout pour les start-ups (comme nous l’étions à l’époque)”. Il n’a pas une seule fois fait mention de son intention de ne pas payer. Finalement, 90 jours plus, nous avons reçu le paiement. Cependant, quelques jours plus tard, le directeur semble s’être enfui au Congo avec tous les fonds de l’entreprise. L’entreprise en question a fait faillite et les fournisseurs n’ont jamais été payés et les employés se sont retrouvés au chômage.
Vous vous demanderez certainement pourquoi nous n’avons pas arrêté de fournir nos services face au retard de paiement. Eh bien ! Les premières années d’une entreprise, on a besoin d’activité, on a besoin de recommandations, on fait de son mieux pour être flexible et professionnel. Vous pouvez sûrement être impressionnés par les grands noms et penser « inimaginable qu’ils ne payent pas ! ». Cependant, cela se produit souvent et vous devez y être préparés. Mieux vaut perdre un client exaspéré de se voir réclamer une avance plutôt que d’effectuer un travail et de ne jamais être rémunéré par la suite.
Faites de même attention aux arnaques qui sont de plus en plus fréquentes depuis quelques années. Le mois dernier encore, un client potentiel essayait de nous faire croire que son cours intensif d’allemand (d’une valeur de près de 6000€) serait payé par chèque par les Nations Unies et il nous demandait de nombreuses informations bancaires pour ce soi-disant chèque, malgré notre rappel que nous ne les acceptions pas. C’est tout simplement un moyen de vous faire croire que vous serez éventuellement payés par une grande organisation bureaucratique et lente à payer. Faites bien attention et demandez des paiements en avance et demandez des avances aux clients, quelle que soit leur taille.

12. Rejoignez différents clubs d’entrepreneurs et associations, si possible avant de lancer votre affaire (bien qu’il ne soit jamais trop tard !).
D’un côté, c’est un bon moyen de tester le marché. En parlant à des personnes qui ne s’y connaissent pas dans votre secteur, vous pourrez voir l’effet que suscite votre offre chez vos interlocuteurs. D’un autre côté, cela vous aidera à structurer vos idées et la manière dont vous présentez votre entreprise et vous présentez vous-mêmes. Enfin, cela pourra certainement vous aider pour obtenir vos premières recommandations et éventuellement vos premiers clients.
J’entends très souvent les nouveaux entrepreneurs dire qu’ils attendent 1 ou 2 ans jusqu’à ce que leur affaire commence à bien tourner avant de considérer l’inscription dans un club ou une association. A mon avis, c’est une erreur parce que s’il y a bien une période où quelqu’un doit enrichir son réseau, c’est lors du démarrage de l’activité d’une entreprise. Bien que rejoindre un club suppose un coût d’affiliation, voyez-le plutôt comme un investissement à long terme pour la réussite de votre entreprise.
Intégrez cet investissement dans votre business plan. Je pense que c’est un investissement obligatoire car il vous aide à avoir une visibilité immédiate auprès de clients potentiels, partenaires ou collaborateurs. De plus, selon votre secteur et le club que vous rejoindrez, vous aurez l’opportunité d’y rencontrer d’autres personnes se confrontant aux mêmes défis que vous ou les ayant déjà affrontés. Il est aussi important de ne pas vous isoler dans votre bureau lorsque vous lancez votre affaire, mais plutôt de passer le plus clair de votre temps dehors car votre plus grand défi en tant qu’entrepreneur est de trouver des clients et c’est vous la meilleure carte de visite de votre entreprise.

13. Le temps et l’argent des gens sont précieux et limités. Apprenez donc à ne pas les gâcher !
Ce n’est pas parce que quelqu’un a du temps qu’il vous écoutera toujours (souvenez-vous de l’argumentaire éclair) et ce n’est pas parce qu’ils ont de l’argent qu’ils achèteront vos produits ou services. Pour cela, apprenez à communiquer vos offres tout en gardant à l’esprit que la personne en face de vous se pose naturellement la question : « Qu’ai-je à y gagner ? Pourquoi devrais-je vous accorder du temps ?” Le temps c’est de l’argent, et ce, dans n’importe quel type d’entreprise. Prenez garde à cela, respectez cette notion et les autres en feront certainement de même avec votre temps. 

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Wednesday, 23 January 2019

This time I'm voting


Yesterday I participated in the volunteers' meeting organized by the European Parliament regarding the campaign #thistimeimvoting.

I have decided to get involved because Europe has changed my life in so many ways! I would just mention 3: 
1. I was able to travel freely from Romania to Luxembourg (and everywhere else in Europe) without needing a visa; I was even able to live and work here without needing a work permit!
2. I'm able to shop in Europe without worrying that I need to change money when I pass the border.
3. I don't have to worry about my phone bill because of the free roaming in Europe.
Because of these and many other reasons, this year I'm voting in Luxembourg! I want to express my opinion and choose who should represent me and Luxembourg in the European Parliament and who will defend for me the European values I'm so grateful for.
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Monday, 21 January 2019

Mes clients à l'honneur: Liliana Madeira Grigor

Mon entreprise, Languages.lu, fête cette année ses 15 ans d’existence. Dans ce contexte, je recueille des témoignages de mes clients et c'est particulièrement enrichissant. Rencontrez aujourd'hui Liliana Madeira Grigor, qui apprend le luxembourgeois avec l'application mobile pour l'apprentissage de la langue luxembourgeoise "365 Days Luxembourgish", que j'ai conçu et lancé il y a un peu moins de 2 ans.

1. Quelques lignes sur vous
Je m'appelle Liliana Grigor, j'ai 27 ans et je suis technicienne en microbiologie, actuellement en congé de maternité. Je suis au Luxembourg depuis un peu plus d'un an et je parle portugais (ma langue maternelle), français, roumain et anglais.

2. Quand avez-vous commencé à apprendre le luxembourgeois ? Qu’est-ce qui vous a motivé à le faire ? Comment trouvez-vous cette expérience ?
J'ai commencé à apprendre le luxembourgeois pour profiter du temps que je suis restée à la maison après que je suis entrée en dispense de travail pendant ma grossesse.
J'ai commencé à apprendre le luxembourgeois pour plusieurs raisons : Faciliter l'intégration et les relations dans le pays, avoir plus et meilleures options sur le marché du travail et aussi à cause de mon intérêt personnel pour les langues étrangères. L’apprentissage du luxembourgeois est très enrichissant pour moi. Car, en apprenant la langue, je découvre également une partie de l’histoire, des coutumes et des traditions luxembourgeoises. Cela est, selon moi, essentiel pour vivre dans un pays. La langue luxembourgeoise a un mélange d’influences d’autres langues qui me surprend, comme le latin, l’anglais et l’allemand. Apprendre cette langue est un véritable défi, mais je suis confiante du résultat !

3. Recommandez-vous le calendrier perpétuel 365 jour pour apprendre le luxembourgeois ? Qu’est-ce que vous aimez le plus dans cette méthode ?
Oui, je recommande vivement l'application « 365 Days Luxembourgish ». J'ai commencé par utiliser la version gratuite et, comme j'en étais satisfaite, j'ai souscrit à la version premium, car je souhaitais progresser plus rapidement. Cette méthode convient très bien à chaque individu qui a un style et rythme d’apprentissage particuliers. En ce qui me concerne, je peux utiliser l'application quand je veux, où je veux, combien de temps je veux, ... dans le bus, le train, pendant la pause de midi ou même avant d'aller me coucher.
Chaque jour, il y a un défi à relever et le degré de complexité augmente. En quelques semaines, j'ai pu comprendre des phrases simples, des slogans, des messages et même pouvoir dire quelques phrases en luxembourgeois. C'est un sentiment fantastique !

4. Utilisez-vous d’autres méthodes pour apprendre le luxembourgeois à part le calendrier ? Il y a-t-il une méthode que vous voudriez trouver pour vous aider dans l’apprentissage ?


Oui, j'utilise aussi le calendrier perpétuel "365 jour pour apprendre le luxembourgeois" et avec mes enfants j'utilise les cartes "Meng éischt 100 Wierder" (Mes premiers 100 mots), ils les aiment énormément ! En dehors de cela, j'ai pris l'habitude d'écouter la radio luxembourgeoise, j’essaye de lire des articles en luxembourgeois et de regarder des vidéos sur youtube, des leçons de luxembourgeois. Quand on veut vraiment apprendre une langue, je pense qu’il faut se plonger dedans. La chose la plus difficile pour moi c’est de pratiquer l’expression et l’interaction orales.

5. Quelques mots pour le 15ème anniversaire de Languages.lu ?
Félicitations à toute l’équipe de Languages.lu, en particulier à Daniela, pour tout le travail accompli et pour tous les projets accomplis au cours de ces 15 dernières années ! C'est un honneur de faire partie de vos clients et d'apprendre le luxembourgeois avec votre aide, je vous souhaite beaucoup de succès pour votre école !

Merci beaucoup, Liliana!
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365 Days Luxembourgish pour iOS
365 Days Luxembourgish pour Android
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Saturday, 19 January 2019

6 tips to practice your oral comprehension and prepare for the Sproochentest


Those of you who took recently the oral expression and interaction exam are probably now intensively preparing for the comprehension test scheduled for next month. Therefore, in today’s article, I would like to share with you 6 tips on how to practice and be more prepared for your oral comprehension test and also improve your Luxembourgish at the same time. These pieces of advice might be useful not only for the Sproochentest preparation, but also in general if you wish to keep learning and improving your knowledge. If you do not have a lot of opportunities to practice Luxembourgish nor find Luxembourgish very useful for your daily life (as I am told by some), you can look at it as a brain gym, which helps us stay as long as possible away from Alzheimer 😀

1. Watch movies in Luxembourgish

Watching movies in Luxembourgish is a great way to improve your oral comprehension. Not only you improve your oral comprehension, but you also learn about the culture, about idioms and other expressions. Some of these movies are also available with transcription in Luxembourgish subtitles or with subtitles in French or English.

There are different ways you can find and watch movies in Luxembourgish:

·        you can watch them on TV and RTL regularly airs new television series which allow you to start recognizing daily useful vocabulary. The last very successful TV series, called “Zëmmer ze verlounen” (Room to rent) airs on Tuesdays at 7 pm and is so much more engaging than listening to the news. You should be able to see the previous episodes on Replay by clicking on the link below (as long as RTL decided to offer it): http://tele.rtl.lu/emissiounen/zemmer-ze-verlounen/lu/

·        you can rent them for free from the National Library;

·        you can rent them or buy them on the platform www.vod.lu – the prices vary between 0,99 eur to 3,99 eur for rent and 6,99 eur to buy them;

·        you can go to the cinema every time there is a movie in Luxembourgish, such as the recent Superjhemp Retörns, which can still be seen in some regional cinemas.

2. Watch interviews with transcription in Luxembourgish as subtitles

The series of interviews “Wann ech Premier wier” that you can find on the 100,7 radio is absolutely great because you have the Luxembourgish transcription as subtitles while the interviewed persons speak. Very useful to make progress.

Below you will find a list of 4 interviews, for more just search on the 100,7 website and search using the name of the radio show.

"Wann ech Premier wier": Jacques Welter
"Wann ech Premier wier": Marie Harter
"Wann ech Premier wier": Ascanio Martinotti
"Wann ech Premier wier": Patrick Hurst
Depending on your personal interests, you might also like to watch certain regular TV shows with a topic close to your heart. For example, because I am serial entrepreneur, I highly appreciate and watch the TV series “Success story” which selects on different rounds start-ups with a high potential. Stay tuned, a new edition will be aired again in spring 2019. 

I also enjoy watching shows about Luxembourgers living abroad. They present different personal stories and different professions so the vocabulary is very useful.

You will find below a list of interviews of Luxembourgers living abroad: http://tele.rtl.lu/emissiounen/letzebuerger-am-ausland/

3. News in Luxembourgish 

Watching or reading the news in Luxembourgish is an extremely efficient way to prepare for the oral comprehension part of the Sproochtest.

The daily news brought to you by rtl.lu (both radio and TV), eldo.lu, 100koma7.lu are very useful in practicing and helping you improve your oral comprehension on a regular basis.

The great thing about them is that most of the time you can read what you hear, which helps you understand more.

100,7 is the only site proposing the audio and the transcription in Luxembourgish simultaneously. RTL.lu’s TV News shows the translations as subtitle, which is not the best method to make progress but it’s great practice anyway if you try not to focus on the subtitles.

4. Podcasts in Luxembourgish

Recently one of my clients asked me for podcast recommendations so you will find below the only 3 sets that exist for the moment:

Easy Luxembourgish with Anne: This is the best, most structured and complete postcast series and in addition it’s free. There are two levels, level 1, with 40 lessons, and level 2, with 20 lessons.

Here you will find the link.

One minute Luxembourgish : These free podcasts follow a good concept: a short lesson of 1 minute. 10 podcasts were offered in 2008 but unfortunately nothing else after that.

Here you will find the link.

Lux Lingo Podcast : These podcasts were a good idea and offered the first episode for free and then a monthly subscription of 10 eur. However, the link to subscribe is no longer valid and there has been no activity since March 2018. You can find below 2 episodes:

First free episode can be listened to here.

Free episode Valentine Special can be listened to here.

5. Practice evenings in different cafés

Participate in the practice events organized by different communes and organizations. For example, Languages.lu’’s Clara Moraru has been organizing free monthly practice evenings called “365 Days Luxembourgish”, the same name as the perpetual calendar to learn Luxembourgish. In recent years, the concept of social gatherings for practicing Luxembourgish (and other languages) has become very fashionable. A lot of communes including Bettembourg, Walferdange, Hesperange, Differdange offer this kind of events, some even offer cookies and refreshments. To find if, when and where such a practice event is offered in your local commune, check the web site of your commune or stop by and ask on your way to work. In addition, you will find a non-exhaustive list of the Sproochcafés offered in different cities in the country in the article below:

https://luxtimes.lu/the-hub/36099-language-exchange-talk-like-a-local


6.   Total immersion in the Luxembourgish language

Learning is done quicker if you immerse yourself in the language and culture of the country. This means that you should dedicate some time to attending events at which the main language used is Luxembourgish. Some examples include parties organized in the neighbourhoods or villages by the scouts, the sport and music associations, the different political parties or the local church. The City of Luxembourg and more specifically the Integration Commission - of which I am a member of - organizes regular events to allow residents from the different communities to get to know each other, such as the Noppesch Fest (The Neighbours’ celebration). Check the web site of your commune for a list of regular events; here is the link to the Luxembourg City Agenda.

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What mobile apps could you use to learn Luxembourgish?

If learning Luxembourgish is one of your New Year's resolutions, you might wonder how to get beyond "Moien" quickly and efficiently and get ready for the "Sproochtest" which is needed to be passed in order to acquire the Luxembourgish nationality.

While we might all agree that repetition is essential to learning Luxembourgish, how can we ensure we practice the language on a daily basis? A mobile app might come in handy to help you study Luxembourgish as often as you wish, whenever and wherever you want. To get you started and help you save time, you'll find below the list of the mobile apps currently available for learning Luxembourgish.

1. 365 Days Luxembourgish - this free app provides you with a step-by-step learning method. There are 365 daily short and progressive lessons. The interactive exercises help you practice the content until you are able to pass the test of the day.

The content of each year of study is organized in 365 days and each day allows you to work on some vocabulary, grammar, oral and written comprehension and expression. With the free version you get access each day to new content planned for that day. However, if you wish to advance quicker, e.i. the content for several days at once, then you can get the Premium version which allows you to study as much as you want for €2,99/month.

The new vocabulary is introduced via exercises such as matching the words with their translations, unscramble the letters or organize the words to match the word or sentence heard, filling in the missing words from sentences, selecting the meaning of a word in a multiple choice exercise or matching the pronouns with their verb conjugation. The content becomes more and more challenging the more progress is being made.

This app goes beyond the virtual space and organizes free practice events every month in a different bar/café in Luxembourg-City. In addition, you can request one-to-one tailormade classes either by Skype or in person at the language school Languages.lu by contacting the team through the envelope linked to the school's email address.

Here are the links to download the app for iOS


2. Aurelux - this app has been created by a Luxembourgish teacher and it has a joyful and colorful design. Renert, a nice fox character, welcomes you when you first open the app and then accompanies you throughout your learning journey.

What's great about this app is that you can choose among 7 languages, including Turkish, in which to receive the written explanations on your screen

The app is organized by topics and you get free access to the first 2 lessons: 1. Greetings and articles and 2. Numbers and calendar. If you like the content and decide to continue studying with this app, the access to the rest of the (for the moment) 7 lessons costs €3,99. I trust that there shall be more content added in time.

Like the first app, all lessons provide audio, interactive content and a practice part. The audio is, however, in Luxembourgish only and I found it a bit difficult to figure out on your own how to structure your sentences from only what you hear, especially if you're like me and retain better when you see it in writing.

The practice part includes 3 parts: vocabulary, theoretical lesson and theoretical exercises and it can help you learn vocabulary and repeat it through the different games.

Here is the link to download the app for iOS


3. Batta Klang - this free app brings you some fun exercises to learn and then check your vocabulary, which is however not organized on topics or on a certain learning progression but rather mixed to challenge you even more.

The menu of the app is in Luxembourgish only which might be too challenging for an absolute beginner. However, you have the possibility to purchase the explanations in English for 1,09 eur, and also add animated verbs for 1,09 eur, whilst the pronunciation part can be purchased for 5,49 eur.

The app promises to help you learn 1000 words in Luxembourgish (which would correspond to the A2 level requested by the Sproochtest).

If you have at least an A1 level and would like to revise some vocabulary like "en Anker" (anchor) or "e Kaméil" (a camel), then you would find this app very useful and funny.

Here is the link to download the app for iOS.


4. Wierder Buch - this translation app helps you translate words from Luxembourgish into French, English, German and Portuguese and back. All the data is used as-is from the dataset published by the Ministry of Culture data.public.lu linked to the «Lëtzebuerger online dictionnaire» website www.lod.lu, which is continuously updated and enriched by a team of linguists.

The great thing about using this app -instead of always going to www.lod.lu- is that it's also available offline, the internet connection is needed only if you want to check the pronunciation. In addition, once you start writing a word in any of the 5 languages mentioned above, it shows you all the other words which include what you just wrote.

Here is the link to download the app for iOS


5. Luxquiz - this app helps you learn Luxembourgish by doing crosswords.

Its content is organized by 3 levels: beginner, intermediate and advanced and it proposes more than 100 grids.

I find this app very entertaining, especially if you like to give attention to details, the focus in this case being on the written Luxembourgish. It could keep you very busy during long hours, so I recommend it if you travel often or if you commute every day.

Here is the link to download the app for iOS.  


6. Languages of Luxembourg 7 - this free app is not specifically focused on Luxembourgish but on 7 of the many languages spoken in Luxembourg, including Luxembourgish, English, French, as well as Farsi and Arabic. It feels like a conversation guide at your fingerprints.

Even though this app is static, what's great about it is that it offers 16 thematic chapters such as greetings, all about numbers, seasons and weather, presentations, talking about yourself and others, description, going to work, giving directions etc. And there is audio for each language content! You can click on Play and then the entire audio file is being played, which can be very useful to listen to in order to improve your oral comprehension.

Here is the link to download the app for iOS.


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The best 5 unofficial testing tools to find out if you are ready for the Sproochtest

The Sproochtest is what we generally refer to as the oral comprehension and expression test needed to be passed at the Institut National des Langues in order to acquire the Luxembourgish nationality.

Those of you who are scheduled to take it this September might know that there are a lot of preparation and unofficial (pre)testing methods available, some more efficient than the others.

I have personally passed this exam in 2015 and obtained the “holy Graal”. In addition, as director of a language school since 2004, I have regularly been meeting and advising people of many different nationalities who prepare for this test at Languages.lu. This is why I would like to provide you today with a list of the best 5 unofficial testing tools - but equally as useful as the official ones - that can be utilized to determine whether or not you are ready for the Sproochtest.

1. Tunnel of love

Despite its name in English, this beautiful love story written by Jackie Messerich is entirely in Luxembourgish. The great thing about it is that you could read it even if you are a beginner! However, to really appreciate it, you would need a minimum A2 level (what you need to have in order to pass the Sproochtest). 
Even if you would not understand everything, I recommend you try to read it by focusing on the general meaning and context, as well as on how the sentences are structured. If you get at least 75% of this book, I’d say that you are ready for the Sproochtest!

2,99 eur at Ernster and other book shops.

2. Déi bescht Lëtzebuerger Spréch

Since speaking a language goes hand in hand with learning a little bit of its culture, this set of 55 flash cards brings you 55 idioms in Luxembourgish. You can use it to prepare for the second part of the oral expression exam when you are asked to look at a picture and describe what you’re seeing. In order to understand most of these idioms, you would ideally have a minimum A2 level in Luxembourgish.

How to use the cards? You can start by describing the image you see on each card, imagine the story around the image and continue by guessing the meaning of each idiom. If unsuccessful, you can turn the card and the idiom is explained with more simple words, however, still in Luxembourgish.

Try to talk about each card for a minimum of 3 minutes. If you manage without anyone helping you with additional questions, then you are certainly ready for the Sproochtest!

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Also available at Ernster book stores, Auchan, House of Luxembourg.

3. Practice writing in Luxembourgish to improve your oral fluency

I hear it over and over again: most of you who prepare for the test don’t have many opportunities to speak Luxembourgish outside the classroom. Therefore you think of the exam as something theoretical and less practical, when in fact, the opposite is true.

The first part of the oral expression test is a conversation with the two testers about yourself. If you plan on passing the test, you certainly have prepared the part about where you come from, your family and your work. But after this first part, the discussion could go into any direction. To know if you are prepared, I invite you to answer in writing to the following 2 questions: 1) Are you happy in Luxembourg? Include 2 things you like and 2 that you dislike and 2) What did you do yesterday?

Remember that the focus is neither on how well you write nor on how sophisticated your syntax is, but on whether or not you are able to write one page to answer each question. If you did it without any struggle and you can reproduce that orally as well, you know that you are 100% ready for the Sproochtest!

4. The news in Luxembourgish

Watching or reading the news in Luxembourgish is an extremely efficient way to find out if you are ready for the oral comprehension part of the Sproochtest.

The daily news brought to you by medias such as rtl.lu, eldo.lu or 100koma7.lu are very useful in testing your oral comprehension on a regular basis. The great thing about them is that most of the time you can read what you hear or find a written summary of the audio, which helps you understand more.

Even though the oral comprehension test is a multiple choice test, the questions require that you understand quite a lot of nuances. One way of testing your own comprehension is to take the first article you see when you open one of the websites mentioned above. Read it, listen to it and then try to answer the questions a journalist would ask himself: what? who? when? where? Are you able to answer these 4 questions? Repeat this exercise for 3-4 days. If you are able to answer 75% of the time, then you are ready for the Sproochtest!

5. 1000 words in Luxembourgish

You might know that acquiring a certain level in a language implies knowing a certain number of words. For example, having the A1 level is equivalent to having a 500 word vocabulary, the A2 level is equivalent to knowing 1000 words and a B1 level means mastering 2000 words. Add to this, of course, the ability to construct sentences with them, the vocabulary alone won’t allow you to express yourself in a coherent way.

How can you determine whether or not you know a minimum of 1000 words, the equivalent of having the A2 level necessary to pass the oral expression part of the Sproochtest?

One way would be to use the book by Jacqui Zimmer entitled “Meng éischt dausend Wierder” (My first 1000 words) or any other 1000 word dictionary or vocabulary index.

Another way would be to start listing the words you know thus far in Luxembourgish.

Alternatively, you can go to point 1 of this article and, if you know at least 75% of the words used, you are ready for the Sproochtest!

Good luck for the Sproochtest!
Share this article with your friends to help them succeed at the Sproochtest. Sharing is caring!

If you are still in the preparation phase, check out my other articles about learning and practicing Luxembourgish. Should you have any questions or comments, feel free to share them here, I’d love to hear from you. Alternatively, you can contact me at clara.moraru@languages.lu.
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Seven things you should not do when learning Luxembourgish

In my messages about the Luxembourgish language, I spend a lot of time encouraging people to start learning it, especially if you live in the Grand-Duchy of Luxembourg, but also if you just work here. Because “Lëtzebuergesch ass kee Biscuit”*, I also often provide tips on how to be successful in learning this language.

Today I would like to share with you seven things you should NOT DO when learning Luxembourgish.


1. Don’t believe it if someone promises to you that you could become fluent in Luxembourgish if you only take a 30-hour course. Unless you speak German, you should expect at least 200 hours of group courses to get to a decent level and minimum 90 hours of individual tailor-made tuition.

2. Don’t try to learn Luxembourgish and French at the same time; even if you might be highly educated and skilled, my personal recommendation is to first focus on Luxembourgish (or on French if that’s more important to you) and give it at least a year of unconditional love and attention. Then you can start with another foreign language.

3. Don’t expect that attending the courses alone will be enough for you to make significant progress. For every course with a teacher, be it private or in a group environment, make sure you spend at least 4-5 hours of individual work at home learning the verb tenses.

4. Don’t try to translate what you hear or see in Luxembourgish into your mother tongue! Try instead to learn words or expressions in the specific contexts they are used. This is why I highly recommend to (try) to read articles or to listen to the radio in Luxembourgish. Such as: www.100komma7.lu, www.rtl.lu, www.moien.lu, www.eldo.lu. 

5. Don’t let a day pass by without having contact with the Luxembourgish language. Imagine how far you could get if you learned just one new word per day! I know you think you can do much better than that, so let’s say you decided to learn 3 new words per day: as a result you would acquire at the end of one year 1095 words, which is roughly what’s needed for an elementary or survival level. To help those of you who wish to learn Luxembourgish every day, I’ve created a mobile application called “365 Days Luxembourgish” that you can download and use for free. Here are the links for iOS: https://itunes.apple.com/lu/app/365-days-luxembourgish/id1310905972?mt=8 and for Android: https://play.google.com/store/apps/details?id=com.luxembourglanguage.android.luxembourglanguage.paid&hl=fr.

6. Don’t start to study Luxembourgish only a month before your Sproochtest which is needed in order to acquire the Luxembourgish nationality. The test requires you to have an A2 level in oral expression and interaction and between A2 and B1 level in oral comprehension. If you have many talents but learning new languages is not one of them, make sure you dedicate at least 3 years to attending regular courses. If you enjoy learning new languages and people say you have a talent for languages, 9 intensive months of studying could get you where you want to be. Check the description of each level by the Common European Framework of Reference for Languages.

7. Don’t limit your learning to attending Luxembourgish courses (at work or in a school). Learning is much quicker if you immerse yourself in the language and culture of the country! This means that you should dedicate some time to attending events at which the main language used is Luxembourgish. Some examples include parties organized in the neighbourhoods or villages by the scouts, the sport and music associations, the different political parties or the local church. The City of Luxembourg and more specifically the Integration Commission - of which I am a member - organizes regular events to allow residents from the different communities to get to know each other, such as the Noppesch Fest (The Neighbours’ celebration). Check the web site of your commune for a list of regular events; here is the link to the Luxembourg City Agenda.

*Lëtzebuergesch ass kee Biscuit = Luxembourgish is not easy
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